Martes, 13 Junio 2017

455º aniversario de la fundación de San Juan de la Frontera

455º aniversario de la fundación de San Juan  de la Frontera Raúl Ozán

Hoy 13 de junio de 2017 la provincia de San Juan celebra el 455º aniversario de su fundación.

Juan Jufré de Loayza y Monteza, un adelantado de la tercera corriente colonizadora que penetró por el Norte y fue quien fundó San Juan de la Frontera un 13 de junio de 1562, en nombre de Francisco de Villagra, Capitán general de los Reinos de Chile y de su Majestad el rey Felipe II de España.

Reseña histórica

El capitán Francisco de Villagra recorrió en 1551 las zonas de lo que hoy son las provincias de San Juan y Mendoza. Desde aquel momento, varios fueron los grupos que exploraron el territorio sanjuanino, enviados por las autoridades de la Capitanía General de Chile, que era una división territorial menor y dependía del Virreinato del Perú. Estas expediciones previas tomaron contacto con la comunidad Huarpe, que recibió pacíficamente a los españoles. La existencia de una gran cantidad de nativos que podían ser llevados a Chile para trabajar en el campo o las minas fue uno de los motivos por los cuales los españoles decidieron tomar posesión efectiva de estos territorios.

En 1562 Villagra, que había ascendido a gobernador de la Capitanía General de Chile, envió al Capitán Juan Jufré a fundar y poblar ciudades en las zonas que ya habían sido exploradas. Tras cruzar la cordillera y fundar la Ciudad de la Resurreción, en lo que hoy es Mendoza, que ya tenía una fundación anterior, Juan Jufré y sus hombres emprendieron una incursión por el norte para llegar al valle de Tucuma o Tuluma. La expedición llegó así a un paraje cercano a una sierra a la que los naturales llamaban  Zonda.

El 13 de junio de 1562 fue realizado el acto formal de fundación de San Juan. La ceremonia tuvo un reducido grupo de testigos conformado por españoles que acompañaron a Jufré y algunos nativos. En aquella ocasión, fue leída un acta que llevó la  firma de algunos de los expedicionarios presentes.

Y así fue que después de explorar estas tierras del valle de Tulum y elegir el lugar más apropiado, Juan Jufré funda la ciudad que se ha de llamar y nombrar “San Juan de la Frontera, provincia de los Güarpes, en todas las escrituras y demás cosas que fueren necesarias nombrarse; a la cual doy por término y jurisdicción, con mero y misto imperio, treinta leguas, hasta hacia la banda de Lampa, que es a la banda del Este, y hacia la banda del Ueste hasta el valle de Catalve, y hacia la banda del sur hasta el valle de Guanacache, y por aquel distrito, hacia la banda del Norte, otras treinta leguas”.

El lugar donde fue desarrollado este acto está marcado por el monumento al fundador erigido en la Plaza Juan Jufré, en el "Pueblo Viejo" o Concepción. El nombre “San Juan de la Frontera” de la ciudad -y la provincia- fue colocado en honor del santo patrono San Juan Bautista y por llegar su territorio hasta la frontera con el Tucumán.

El mismo día del acto fundacional, en el que se leyó y firmó un acta, Jufré repartió entre su gente los solares de la ciudad. Es precisamente el plano del primer repartimiento de tierras de la ciudad, cuyo original se conserva en el Archivo de Indias con sede en Sevilla, España, el documento que permite reconstruir al menos parte del grupo que acompañó al fundador.

Tal como se ve en ese plano, los solares más importantes rodeaban la Plaza Mayor o de Armas. Allí estaban el Cabildo, la Iglesia Matriz y la Hermandad de Santa Ana. Con la misma importancia, las parcelas de Jufré, Ronquillo, Payo, Lemos, Cardoso, Garcí Hernández, Delvira y Arias. Más lejos de la plaza, otras iglesias y conventos y los solares de los otros vecinos fundadores.

A partir de ese momento y hasta 1594 San Juan estuvo ubicada en el denominado "Pueblo Viejo", actual zona conocida como Concepción.

Pero en el año 1593 una crecida del río provocó serios daños en la ciudad y fue entonces que Luis Jufré y Meneses, quinto hijo del fundador,  resolvió trasladarla veinticinco cuadras al sur de su antiguo emplazamiento y de esta manera formuló el trazado de la Plaza Mayor en un cuadrado desnudo y a su alrededor comenzó a crecer nuevamente San Juan, que tuvo que soportar nuevas inundaciones, pestes, terremotos.

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