Lunes, 11 Septiembre 2017

11 de septiembre: “Día del Maestro”

11 de septiembre: “Día del Maestro” Raúl Ozán

La provincia de San Juan declara feriado provincial el 11 de septiembre por el aniversario de la muerte de Domingo Faustino Sarmiento, instituido con fuerza de ley el 9 de junio de 1955 por la Cámara de Representantes.

Domingo Faustino Sarmiento fue denominado “padre del aula” por el legado que dejó en la educación en el país. Por este motivo, el 11 de septiembre se celebra el día del maestro en Argentina y algunos países de Latinoamérica.

¿Quién fue Domingo Faustino Sarmiento?

Nació el 15 de febrero de 1811, en la provincia de San Juan, en un humilde hogar en el barrio El Carrascal, convertido, a los cien años de su nacimiento, en museo histórico.

Hijo de doña Paula Albarracín y de don José Clemente Sarmiento, aprendió a leer de corrido a los 4 años y empezó la escuela a los cinco en la Escuela de la Patria, de San Juan (1816). A los quince años fundó su primera escuela en San Francisco del Monte de Oro (provincia de San Luis), donde ya se desempeñaba como maestro de un grupo de alumnos que lo superaban en edad.

Se desempeñó en varias tareas: fue maestro, subteniente de milicias, escritor, periodista, senador, ministro, director general de escuelas, sociólogo, diplomático, gobernador, hasta convertirse en presidente de la Argentina.

Fue un activo militante político, lo que lo llevó varias veces al exilio, principalmente debido a su oposición a Rosas y al caudillo riojano Facundo Quiroga. En Chile, su actividad fue muy notable, tanto en la enseñanza, como en el periodismo. Visitó además Estados Unidos y Europa, donde publicó obras literarias y conoció a pedagogos y escritores.

En San Juan fundó el periódico El Zonda. De su obra literaria, se destacan: Facundo, inspirado en el caudillo riojano Facundo Quiroga; Recuerdos de Provincia, de corte autobiográfico; Viaje, donde cuenta sus experiencias en el extranjero; Vida de Dominguito, que narra la vida de su hijo adoptivo muerto en Paraguay; De la Educación Popular y Método de Lectura Gradual.

Como gobernador de San Juan, decretó la ley de enseñanza primaria obligatoria y, ya a los cincuenta y siete años, ocupó la Presidencia de la República (entre los años 1868 y 1874), época en la que promovió sus ideas liberales, que se centraron en los principios democráticos, las libertades civiles y la oposición a los regímenes dictatoriales.

Como presidente, Sarmiento estimuló aquello por lo que había luchado toda su vida: la educación y la cultura de su pueblo. Creó numerosas escuelas primarias, la Academia de Ciencias, la Escuela Normal de Paraná, la Biblioteca Nacional de Maestros y el Observatorio Astronómico de Córdoba. Interesado en la formación profesional de las fuerzas armadas, fundó la Escuela Naval y el Colegio Militar. Realizó el primer censo demográfico, alentó la inmigración, encargó la reforma del puerto, contribuyó al desarrollo de las telecomunicaciones y contrató a hombres de ciencia extranjeros.

Por cuestiones de salud, Sarmiento viajó a Paraguay (Asunción), donde escribió sus últimos artículos periodísticos y donde, finalmente, falleció el 11 de septiembre de 1888.

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